Cherub

(Mehrzahl Cherubim) Geflügeltes Wesen, aus Tier- und Menschengestalt gemischt. Cherubim sind als Wächterfiguren in bildlichen Darstellungen aus dem Alten Orient bekannt. In der Bibel finden sie sich als Wächter vor dem Paradies, welche die Rückkehr der Menschen in den Garten Eden verhindern sollen (1Mo 3,24). Zwei Cherubim standen als Wächter bei der Bundeslade im Allerheiligsten des Tempels (1Kön 6,23-27; 8,6-7) bzw. waren auf der Deckplatte der Bundeslade angebracht (2Mo 25,18-22). Wenn von dem Gott Israels gesagt wird, dass er »über den Cherubim thront« (1Sam 4,4; Ps 80,2), dann erinnert dies an ihre Funktion als Trägerfiguren von Herrscherthronen in bildlichen Darstellungen. Auch die »Thronwagenvision« des Propheten Hesekiel entspricht diesem Bild (Hes 10,1; vgl. 1,26). Vielleicht war die Bundeslade mit den Cherubenfiguren als Thron des unsichtbaren Gottes gedacht.